麥克沙爾夫於白蟻的研究工作顯示,昆蟲的消化系統可幫助分解木質生物質生產生物燃料。 (來源:普渡大學農業通訊照片/湯坎貝爾)

 

 

韋恩羅林斯/ 歐金分子生理學和城市昆蟲學協會的主席邁克沙爾夫,他的實驗室已經發現了一種從白蟻的腸胃道獲得的酵素混合物可能可以更好地得到解決從木質生物質燃料生產的障礙。沙爾夫實驗室發現白蟻腸胃道的酵素對於吃木材的昆蟲有助於他們的木質分解能力。

沙爾夫和他的研究夥伴解剖白蟻的腸胃道,測試部分以鋸末和包含白蟻腸胃道共生微生物的反應來衡量糖的產生。

當酵素完成了鑑定,沙爾夫和他的團隊與在馬里蘭州的一個生產蛋白質的公司(Chesapeake Perl)合作,創造合成版本的酵素。負責製造該酵素的基因分別插入病毒和餵養幼蟲,然後產生大量的酵素。試驗證明,合成版本的宿主白蟻酵素也非常有效地釋放糖的生物量。

他們發現,三種合成酵素的功能作用在不同部位的生物質。其中兩種酵素是負責釋放葡萄糖和五碳糖,兩種不同的糖。另一種酵素分解木質素,一種緊密的化合物,構成植物細胞壁。從植物材料獲得的糖是創造生物燃料必不可少的。這些糖能夠被發酵,製造可做為燃料之產品,如乙醇(酒精)

 

摘譯自: The New York Times

 

http://www.sciencedaily.com/releases/2011/07/110705183632.htm


 

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