柳枝稷: 一種製造生質燃油的草

 

 

       對於千百年來,麵包師和釀酒師一直依賴酵母菌將糖轉化成酒精和二氧化碳。然而,威斯康辛大學- 麥迪遜分校的研究人員渴望利用並控制這種能力,並在研究釀造生物燃料時發現,這些會萌芽的微生物(酵母菌)可是很挑食的。

 

      本週在網上公佈的美國國家科學院期刊,一個大湖區生物能源研究中心研究小組發現了一些新的基因,提高酵母菌對木糖,五碳糖的使用能力,可以彌補近一半的可用植物糖。如果研究人員可以哄騙酵母菌使用最多這些醣類,他們可以提高可再生燃料的生物質作物如玉米秸稈或柳枝稷(一種製造生質燃油的草)的生產效率。

 

      該研究報告的主要作者,一個在威斯康星大學麥迪遜分校的博士後研究員Dana Wohlbach說:目前用於生物燃料生產的酵母菌株對於木糖轉化為乙醇緩慢效率低下,只有在葡萄糖耗盡時這樣做。酵母菌能更快的消耗糖對工業來說就越好,因為更多的糖消費量意味著產生更多的乙醇。

 

       應用比較基因組學及真菌生態的力量,科學家們能夠迅速查明具有將生物質轉化或改善潛能的基因。Wohlbach說:通過比較許多酵母菌的基因組序列和表達模式- 而不是僅僅看其中之一 - 我們能夠識別所有木糖發酵酵母菌的共同元素和非木糖發酵酵母所缺乏之元素。

 

     研究小組隨後將幾種基因送入釀酒酵母菌中(它於正常情況下不能消耗木糖)。通過引入一個基因,其名為 CtAKR,研究人員明顯增加木糖消耗,為從植物原料生產經濟生物燃料的一個重要步驟。

Wohlbach
說:這項研究為我們提供了很大的基因組工具。我們很高興能探索新的方法來提高酵母菌的木糖消耗能力並提高乙醇生產供纖維素生物燃料。

  

摘譯自: The New York Times

http://www.sciencedaily.com/releases/2011/07/110725152840.htm

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