人類最遠親戚…單細胞真核生物

聯合新聞網: 編譯組╱報導 | 聯合新聞網 – 2012年4月28日 上午3:07

人類最遠親戚…單細胞真核生物

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科學家花了廿年觀察挪威湖泊一種以水藻為食的微小生物,廿六日宣布它是現今世上最古老的有機體之一,同時也是人類最遠的親戚。

 

科學家表示,這種單細胞生物約於十億年前演化,不算是任何已知的有機體種類,例如動植物、寄生蟲、菌類或藻類。奧斯陸大學研究員塔布瑞齊說:「我們在這座湖中發現一種不知名的生物分支。它獨一無二,尚未發現其他種類的有機體比它更接近生命源頭。」科學家表示,這種新種類的有機體名為單細胞真核生物(又稱有可見細胞核的細胞,Collodictyon)。

 

科學家認為,這項發現有助於瞭解數億年前的地球生物樣貌。科學家在挪威首都奧斯陸以南卅公里處阿斯湖的汙泥中發現這種單細胞真核生物。

 

單細胞真核生物有四條有助移動的尾狀鞭毛,體長約卅至五十微米,只能透過顯微鏡看到。它們有核膜包覆細胞核,因此和植物、菌類、藻類與人類在內的動物一樣是真核生物,這點與細菌不同。

 

塔布瑞齊表示,科學家可以透過單細胞真核生物的特徵推斷史前細胞的樣貌,它可能是單細胞有機體,擁有類似手指的結構,以利抓住微小獵物。

 

另一名研究員柯勞維尼斯說:「單細胞真核生物不是群體生物。它們單獨時活得最好,一旦進食就開始自相殘殺。」除阿斯湖之外,單細胞真核生物未在其他地區現蹤。

 

資料、圖片來源:奇摩新聞

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